El Oriente: valores arqueológicos de un ingenio camagüeyano

El Gabinete de Arqueología de la Oficina del Historiador de la Ciudad de Camagüey, tiene como una de sus prioridades científicas el estudio de los enclaves industriales azucareros localizados en la antigua región camagüeyana. El ingenio El Oriente, localizado a 64 kilómetros de la capital provincial, presenta valores arqueológicos e históricos excepcionales para tales propósitos.

Esta fábrica de azúcar remonta su fundación al año 1844, a mediados del siglo XIX contaba con una extensión de 128 caballerías de tierra –de ellas 10 destinadas a la siembra de caña– y una dotación de 120 esclavos. Como el resto de sus semejantes El Oriente inició sus labores movido por fuerza animal, hasta que en la década de 1850 se instaló la máquina de vapor. La mejora tecnológica provocó que se transformara en una fábrica de importantes volúmenes de azúcar producida, llegando a totalizar en la zafra de 1859 -1860 el 5.5 % de la producción regional. Por los efectos de las guerras de independencia el ingenio paralizó su funcionamiento durante la segunda mitad del siglo XIX.

El Oriente fue considerado por muchos como el ingenio mejor conservado de Cuba antes de ingresar en un periodo de deterioro progresivo. En una visita reciente por el colectivo de trabajo del gabinete se pudo constatar que el conjunto mantiene buen estado de conservación, entre las obras se relacionan: la casa de molienda, la casa de bagazo, la cocina-ferretería, además la casa principal, la del mayoral, los barracones de esclavos y la caballeriza. Junto a la casa de molienda se encuentra la chimenea apiramidada de 22 m de altura. Se pudo apreciar también el sistema de recogida de aguas pluviales y el aljibe donde se depositaban estas.

Se tiene conocimiento que el Equipo Técnico Provincial de Conservación y Restauración de Monumentos realizó, como parte de las labores previas necesarias para fundamentar una propuesta de restauración y conservación del lugar, trabajos arqueológicos que fueron materializados en una tesis en 1996 titulada “Ingenio El Oriente conjunto histórico turístico de la industria azucarera cubana”. Las pesquisas fueron ejecutadas con intervenciones puntuales que aportaron los fundamentos necesarios para la datación de cada uno de los componentes, así como sus transformaciones y la localización de otros desaparecidos.. Con estas labores se logró comprobar la existencia de los espacios correspondientes de la antigua casa de calderas, de purga y Tonelería. Como parte de los resultados obtenidos se dejaron al descubierto restos de las diferentes tecnologías utilizadas para la producción azucarera hoy observables en el terreno.

El ingenio El Oriente, en la actualidad objeto de un paulatino proceso restaurativo, se erige como una muestra depositaria de un rico contexto arqueológico por estudiar, que permitirá ofrecer valiosos datos para explicaciones sobre la industria azucarera y los procesos sociales asociados a ella en Camagüey.

Gabinete de Arqueología.
Oficina del historiador de la Ciudad de Camagüey.

Importancia patrimonial...

La salvaguarda de este sitio es una noticia fabulosa, pues es conocido lo que representa el ingenio El Oriente en la cultura azucarera cubana.
Baste mencionar la referencia que el Dr. Manuel Moreno Fraginals enunciara en Camagúey en 1973:
“... el ingenio más grande de esta región es uno, quizás sean las ruinas más conservadas de Cuba en ingenios y que yo les pido a los camagüeyanos que lo cuiden como oro, son las ruinas del Ingenio Oriente, quiero decirles que esa es una verdadera joya para la historia de Cuba y eso hay que cuidarlo como oro...”
A esto se debe sumar la importancia como escenario histórico en las guerras de independencia, tanto en 1868, como en 1895.
Mi enhorabeuna a las personas e instituciones que realizan la paciente labor de conservar este pedazo de nuestra identidad.

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