Descubren una cocina enterrada en el patio de Casa Blanca (Puerto Rico)

Descubren una cocina enterrada en el patio de Casa Blanca (Puerto Rico)

Por Frances Rosario /frances.rosario@gfrmedia.com

Un importante hallazgo arqueológico, que adjudicaría a Puerto Rico la estructura más antigua edificada por los españoles en América, es investigado en la actualidad por expertos del Programa de Arqueología y Etnohistoria del Instituto de Cultura Puertorriqueña (ICP).

Se trata de una cocina encontrada bajo tierra en el patio del Museo Casa Blanca en el Viejo San Juan y que data del 1521. Se cree que allí pudo habitar la servidumbre de la hija y el cuñado del conquistador Juan Ponce de León y quienes fueron los primeros propietarios del lugar, Juana y García Troche.

“Esto es un área de uso doméstico, que incluía preparación de alimentos, almacén y era donde vivían los esclavos”, señaló el doctor Jorge A. Rodríguez López.

“Es uno de los recintos más antiguos encontrados en este momento en San Juan, en Puerto Rico y las Américas. Estamos abriendo un nuevo panorama para investigar la vida diaria en la Casa Blanca”, añadió el arqueólogo Juan Rivera.

Aunque el predio investigado por los arqueólogos es pequeño, en el lugar se puede observar unas escaleras y un fogón de ladrillo y varios muros de mampostería.

Dos áreas, una de ellas sobre una piedra, también dejó al descubierto antiguas cenizas de la madera que fue quemada para cocinar por alrededor de 250 años, según salió a relucir en las investigaciones que se llevan a cabo.

El grupo de arqueólogos a cargo del importante hallazgo lo integran el doctor Juan Miguel Rivera Grounnou, Rodríguez López y Rivera.

Larga búsqueda

Este último contó que desde noviembre del pasado año comenzaron las excavaciones para investigar el área en el que se encontraron las ruinas. Sin embargo, fueron meses antes, específicamente en enero de 2012, que dieron con una pared que les dio una pista sobre la edificación escondida en la tierra.

Esta investigación arqueológica en el Museo Casa Blanca comenzó en el 2009, cuando el ICP decidió rehabilitar las estructuras que componen esta edificación española. El primer hallazgo hecho por los arqueólogos fueron las paredes originales de la casa de la familia Troche-Ponce de León, construida para el 1523 en tapia, mencionó Rivera.

“Esta es la pared sobre el piso documentada más vieja de Puerto Rico, más antigua que El Morro y que La Fortaleza”, dijo el experto con orgullo, mientras mostraba el hallazgo.

Una segunda etapa investigativa no rindió tanto fruto. Es esta, la tercera etapa de investigación, en la que se descubrió la cocina.

El doctor Rodríguez López relató que los hallazgos encontrados en el terreno sugieren que en el lugar había postes de madera para aguantar un techo de tejas. En las zonas donde se encontraron cenizas pudiera haber habido “actividad de cocina antes de construirse el fogón”, indicó.

Según documentos y los hallazgos, en el área existieron varias edificaciones. Una de estas se reportó en los años 1700, período en el que se construyó la caseta del guardia.

Sin embargo, del lugar se pudieron recuperar pequeñas piezas de artículos del hogar, militares y utensilios de cocina que datan del siglo XVI. Entre los hallazgos se encuentra la moneda más antigua que se ha encontrado en Puerto Rico y que es del 1511, así como un alfiler de bronce.

“En un contexto, aquí han virado tierra por 500 años y nosotros pudimos recuperar esto en un entorno que no había sido alterado”, precisó el doctor, quien es profesor de arqueología de la Universidad Interamericana.

Más allá de haber descubierto la estructura que pudiera convertirse en la más antigua en América, esta investigación podría arrojar luz sobre “cómo se vivía en San Juan y cómo era su gente” en los años 1500, señaló el doctor Rivera Grounnou.

Los arqueólogos esperan lograr que en un futuro el área pueda ser abierta al público y que las piezas encontradas se exhiban en el museo.

Hallazgos

Fogón en ladrillo

Pedazos de escalinatas en ladrillo

Pedazos de una cazuela (parecido a un sartén)

Cerámica del siglo XVI usada como contenedor y para servir alimentos

Dedal

Alfiler de cobre del siglo XVI

Monedas del siglo XVI

Botón del uniforme del ejército español. Lee: “Ser libre o morir”

Una llave del siglo XVIII o XIX

Balas

Rastros de los alimentos que consumían: pescado, aves, jicotea, roedores, cerdo, conchas, jueyes y carey.\

Otras investigaciones

Cueva María la Cruz, Loíza (2012)

Al retomar el trabajo hecho en 1952 por Ricardo Alegría, se hallaron objetos de piedra y restos botánicos como semillas.

Reserva Las Cabezas de San Juan, Fajardo (2011)

Se investigan restos de diversas culturas que datan de entre los años 1,000 antes de Cristo y 1,500 después de Cristo. Se han encontrado piezas de cerámica, objetos de piedra y osamentas humanas.

Jácanas, Ponce (2007)

Restos de lo que parecía ser parte de un sistema de yacimientos fueron descubiertos durante la construcción de una represa.

Batey del Delfín, Mayagüez (2000)

Batey o plaza ceremonial taína.

Restos de Maruca, Ponce (2000)

Osamentas de los seres humanos más antiguos en habitar la Isla, unos 3,000 años antes de Cristo.

Fuente: Miguel Rodríguez López, arqueólogo y director del Centro de Estudios Avanzados de Puerto Rico y el Caribe.


Fuente: http://www.elnuevodia.com/descubrenunacocinaenterradaenelpatiodecasablan...

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