Concluyen la Jornada de Excavación Arqueológica en el cementerio chino de Mariel

Concluyen la Jornada de Excavación Arqueológica en el cementerio chino de Mariel

Por: Lic. Edel Mayol Bersach* | majoris@infomed.sld.cu
Fotografía: Ing. Carlos A. Borrego

Dentro del marco del Primer Taller Nacional de Arqueología “Mariel 2013”, concluyó la Jornada de Excavación Arqueológica en el Cementerio Chino de Mariel,  programada del 2 al 14 de Diciembre de 2013.

El enclave, un viejo y enigmático cementerio abandonado y perdido entre la vegetación, se encuentra  ubicado al otro extremo de la bahía, en áreas de la Zona de Desarrollo Integral Mariel (ZDIM), a sotavento de un antiguo Lazareto o Estación de Cuarentenas al cual debe su origen.  El mismo, de gran relevancia y valor patrimonial,  constituye no solo el cementerio chino más antiguo de Cuba como primer país de destino de la migración china hacia el nuevo mundo, sino también el más antiguo de  América.

Con el apoyo del Departamento de Patrimonio Cultural perteneciente a la Dirección Provincial de Cultura, del Gobierno, el Partido y Educación del municipio, la misma estuvo dirigida por el Master en Ciencias Arq. Jorge Garcell Domínguez, de la Vicepresidencia de Monumentos del Consejo Nacional de Patrimonio Cultural y contó con la participación de especialistas de la Oficina del Conservador de la Ciudad de Santiago de Cuba y la Oficina del Historiador de Camagüey,  del Gabinete de Arqueología de la Oficina del Historiador de la Ciudad de La Habana y el  Instituto Cubano de Antropología en la capital, del Museo Municipal del Mariel, así como  miembros de los grupos espeleológicos de las provincias Villa Clara, Mayabeque y Artemisa, en especial de los grupos Marién de la localidad y Guamuhaya de Guanajay, en su mayoría pertenecientes además a la Unión de Historiadores de Cuba.

La jornada de excavación arqueológica  estuvo encaminada en esta primera etapa a la delimitación de los elementos perimetrales del espacio físico del  cementerio,  correspondientes al siglo XX, así como a la interpretación de su uso en la segunda mitad del siglo XIX. También se realizó la delimitación de tumbas y falsas bóvedas, así como la colecta de elementos perimetrales y sepulcrales relacionados con la cultura china, con sus respectivos caracteres identificativos.

Se excavaron los cimientos de 15 columnas perimetrales, algunas de las cuales alcanzaron más de medio metro de altura.  Se identificó una posible zona de acceso al área ubicada en su extremo este, del cual parte una pequeña sección de un aparente camino empedrado el cual proviene de la dirección en la cual se encuentra el Lazareto, coincidiendo con su punto de acceso más frecuente. En su extremo noreste y próximo a dicha esquina, apareció un piso de argamasa supuestamente proveniente de una capilla del siglo XIX con una pequeña acera en su punto de acceso sur, hecha de cemento referida ya al siglo XX. Junto al piso de argamasa hacia el oeste aparece un fragmento de pared de ladrillos abatida sobre el suelo. Hacia la orilla del mar, aparecen en la costa dos escalones tallados en la piedra que hace pensar en un acceso por mar.  Igualmente asociado a este siglo, referimos  un viejo almendro cercano al punto de acceso.

Hasta el momento han sido identificados tres apellidos de origen chino, una de cuyas tumbas hace referencia a una localidad de procedencia y a una fecha de reparación correspondiente al siglo XX.

Hacia el oeste, junto al centenario muro de aislamiento del Lazareto, que impedía el acceso no autorizado hacia o desde el interior de la península, fue posible identificar la zanja de un metro de profundidad por dos metros de ancho que constituía la primera de tres barreras de acceso al lugar.

En uno de los días finales se recibió la visita del Dr. Kin-sheun Louie, investigador honorífico asociado al Instituto de Humanidades y Ciencias Sociales de la Universidad de Hong Kong, de visita en la isla para la culminación de un trabajo documental en La Habana sobre la presencia china en Cuba.

Una segunda jornada de excavación ha sido prevista por parte de los especialistas como posible a realizarse en la segunda mitad de febrero, previo acuerdo con el Gobierno y el Partido del Municipio.


* Director del Museo Municipal e Historiador Local de Mariel. Grupo Espeleológico Marién. Sociedad Espeleológica de Cuba (SEC). Unión de Historiadores de Cuba (UNHIC).

Fuente: El Explorador. Periódico Digital Espeleológico. No. 116. 6 de enero de 2014.

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